▷ Consejos para escoger el alimento para tu gato ✌

Actualizado Junio 2020
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Alimento para gatos

Última Actualización Junio 2020


La alimentación es un aspecto importante en todos, incluyendo a los compañeros peludos que puedas tener en casa como parte de la familia. Las mascotas dependen de sus dueños para su alimentación y alojamiento y en el caso de los gatos lo que le des de comer es uno de los aspectos que debes cuidar más, incluso, una buena alimentación para tu felino puede evitar grandes gastos en médicos veterinarios en el futuro, pues una mala alimentación crea afecciones graves en su salud.

Es importante que a la hora de comprar alimento para tu gato entiendas toda la información que está impresa en el envase, de esta manera es mucho más fácil hacer la elección de la marca que usarás y para esto debes conocer algunas definiciones básicas que están envueltas en todo este tema.

Si quieres saber más sobre la alimentación de tu gato no dudes en leer: 



Necesidades nutricionales básicas de los gatos

  • Proteína proveniente de carnes rojas, pescado o pollo.
  • Requieren consumir Taurina, un aminoácido esencial.
  • Ácidos grasos, vitaminas, minerales y enzimas, componentes necesarios en la mayoría de los mamíferos.
  • Agua.

Los fabricantes de alimentos para gatos usan ingredientes como el maíz, el trigo y el arroz para complementar o rendir el producto final, sin embargo los gatos no requieren de carbohidratos para su alimentación. También son muy usados en estos alimentos los aglutinantes, algunos saborizantes y colorantes, ingredientes que son más que todo enfocados en satisfacer al comprador que a la mascota como tal.

En lo que se refiere a los conservantes usados para preservar el alimento que viene en los enlatados, debes tomar en cuenta que aunque se encuentren presentes no debes mantenerlos demasiado tiempo sin refrigeración, por lo que se recomienda usarlos en un corto período de tiempo o guardarlos en la nevera.

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Los gatos necesitan consumir agua para gozar de buena salud. Mantén a su alcance fuentes de agua fresca y limpia, preferiblemente alejada del sitio en el que come.

¿Comida enlatada o croquetas?

Para la mayoría de los especialistas en la materia es importante que los gatos consuman los alimentos de manera variada, es decir que su dieta incluya comida seca y también enlatados. Existen múltiples razones:

  • Los alimentos secos resultan convenientes y prácticos, incluso los puedes dejar servidos para que tu mascota pueda comer cuando quiera, por otro lado los enlatados contienen agua, algo que algunos gatos no suelen consumir de manera frecuente si se ofrece sola.
  • Debes asegurarte de que tu mascota esté recibiendo la cantidad de nutrientes necesarios para su desarrollo. El alimento que le estás proporcionando puede tener en sus componentes muy pocas vitaminas o minerales; lo contrario, es decir, que posea demasiados, tampoco es conveniente para la salud de tu gato.
  • Al igual que todos nosotros los gatos pueden aburrirse de consumir la misma comida por mucho tiempo, debes variar los alimentos que le suministras para que su sistema esté en correcto funcionamiento y no carezca de algún nutriente en específico.
  • Debes estar atento a cualquier alergia que pueda desarrollar tu mascota con el tiempo a algún ingrediente del alimento que le proporcionas, por lo que variarlo te evitará este inconveniente. Es muy extraño que los gatos desarrollen alergias hacia los alimentos pero si eres dueño de uno de estos animalitos preferirás irte por el lado seguro, sobre todo si ya el peludo de la casa ha presentado estos síntomas con anterioridad.
  • Los gatos pueden volverse adictos a ciertos componentes o sabores en algunos alimentos, por lo tanto al dárselo durante mucho tiempo puedes ocasionar que no acepte un cambio de marca o incluso que al cambiar de lote el gato rechace la comida. Ha habido casos muy específicos de adicciones hacia una marca en específico e incluso a la producción de una fábrica y un lote en particular, por lo que debes estar alerta y variar la comida de tu mascota para evitar estos inconvenientes.

No es necesario que cambies la comida de tu mascota diariamente, pero intercalar entre alimento húmedo para gatos de alta calidad y alimentos secos que puedes dejar a su disposición, hará que tu felino tenga una dieta saludable y evitará inconvenientes de adicción a algún alimento en específico.

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El alimento seco ofrece como ventaja la posibilidad de dejarlo a libre disposición de tu mascota. Sin embargo es conveniente que varíes el alimento seco con los enlatados para evitar que tu gato se aburra del alimento seco y asegurar que está ingiriendo líquido.

No siempre lo más económico te hará ahorrar más dinero

Cuando las personas son nuevas en la experiencia de mantener una mascota intentan reducir costos comprando los alimentos más económicos que encuentran en el mercado. Hay varias razones que contradicen esta creencia.

  • La primera es que, según varios estudios, los gatos comen lo necesario para obtener los nutrientes que hacen falta en su sistema por lo que si le suministras un alimento que contenga un alto contenido de carbohidratos pero pocos nutrientes, el gato podría comer el doble o hasta el triple de lo que comería si fuera un alimento Premium.
  • Otra razón es que al ingerir por demasiado tiempo un alimento de baja calidad tendrá consecuencias negativas en la salud del animal por lo que requerirá atención médica, lo que representa un alto gasto de dinero.

Por estas razones es importante que evalúes que clase de alimento estás proporcionándole a tu mascota y te detengas un momento a pensar si realmente estas ahorrando dinero o si solo estas siendo víctima del marketing.

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¿Sabías qué?

Está demostrado que el adecuado consumo de agua en los gatos disminuye el porcentaje de riesgo a que padezca una enfermedad en el tracto urinario. También previene la diabetes e incluso aleja el riesgo de que aparezcan problemas renales.

¿Qué debo buscar en la etiqueta?

  • El alimento debe cumplir los parámetros establecidos por los organismos reguladores de alimentos para mascotas que permiten colocar en el envase “alimento completo y equilibrado”.
  • Debe poseer alguna fuente de proteína específica como pollo, pavo, cordero o ternera en lugar de solo “carne”.
  • Por lo general en los alimentos enlatados la fuente de proteína se menciona como primer ingrediente en la composición.
  • Debes estar atento a la fecha de vencimiento del alimento para asegurar su frescura y buen estado.

¿Qué debes evitar?

En los alimentos incluyen ingredientes a los que pueden denominar “subproductos”, “harina de carne y huesos”, “resumen animal” y otras descripciones que incluyen la palabra “resumen” o azúcares agregados. Debes evitar este tipo de productos pues no suelen ser de buena calidad.

  • Evita los conservantes químicos como el BHA, BHT, etoxiquina o galato de propilo
  • No adquieras alimentos que usen harina de maíz como relleno, ya anteriormente se mencionó que no son necesarios los carbohidratos en la dieta de los gatos.
  • Evita los alimentos con demasiados carbohidratos para su rendimiento. Existen alimentos secos que incluyen hasta 50 por ciento de estos complementos.

Los gatos son animales 100% carnívoros, por lo que una dieta vegetariana perjudicaría su salud, aunque algunos fabricantes de alimentos usan vegetales para complementar el alimento y muchas personas también se las proporcionan a sus mascotas.

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Es importante que sepas escoger el alimento de tu mascota, por lo que debes saber leer sus valores nutricionales y detectar las frases que reflejan mala calidad en su etiqueta, así evitarás escoger productos pobres en nutrientes que puedan afectar la salud de tu gato.

Organismos reguladores de alimento para mascotas

Según las leyes que regulan a los productos para animales no se puede imprimir en la etiqueta del envase la frase “completo y equilibrado” si no cumple con las siguientes condiciones:

  • El producto tiene que pasar las pruebas de alimentación para el período de validez que muestra en la etiqueta
  • El alimento debe cumplir con todos los requerimientos establecidos por los entes que instauran valores mínimos de nutrientes.
  • Los alimentos para mascotas tienen conservantes en un nivel que no son dañinos para los animales o personas, de hecho tendrían que aumentar en cien veces la cantidad de conservantes usados para que resulten perjudiciales para la salud. Además de esto la mayoría de los fabricantes de alimentos para gatos usan conservantes naturales como lo son la vitamina C y E.

Existen entes encargados de establecer regulaciones que influyen en la producción de alimentos para animales, incluyendo por supuesto los alimentos para mascotas. Estos organismos están apoyados por funcionarios calificados en el área a nivel internacional y varios grupos interesados en la materia como los institutos de protección animal y las universidades veterinarias.

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Las mujeres y los gatos siempre harán lo que quieran, y los hombres y los perros deberían relajarse y acostumbrarse a la idea.

Robert A. Heinlein.

Competencias de los organismos

¿De qué se ocupan estos organismos?

  • Establecen los términos que se deben usar en el etiquetado de los envases, como por ejemplo “subproductos cárnicos”.
  • Fijan la cantidad mínima de algún componente para poder nombrar el producto como por ejemplo “Comida para gatos con pollo”, “Cena de pollo para gatos” o “Comida para gatos con sabor a pollo”
  • Define los valores que deben poseer los alimentos para imprimir en su etiqueta frases como “Alimento completo y equilibrado para gatos”
  • Recomienda a los fabricantes cantidades mínimas o máximas de los ingredientes que deben ser usados para la elaboración de los alimentos para animales, según su edad y nivel de actividad.

¿Qué no regulan?

  • Estos organismos no realizan pruebas, pero recomiendan protocolos para estas y trabajan en conjunto con laboratorios independientes que si las realizan.
  • No están en la obligación de determinar la calidad de la proteína de “grado humano” como a veces se mencionan en las etiquetas de alimentos para mascotas.
  • No están encargados de sugerir directamente acerca de los alimentos especificados como las fórmulas para el cuidado del cabello o dental, sin embargo en la sugerencia de los ingredientes a usar incluyen ciertas cantidades de nutrientes como proteínas, vitaminas, grasas, etcétera que están destinados a gatos en edad adulta o gatos lactantes.

¿Quieres saber más sobre la alimentación de tu felino? Entonces debes leer los siguientes artículos:



Preguntas frecuentes

¿Puede un gato con sobrepeso adelgazar con un cambio de alimento?

Sí, los gatos tienden a engordar cuando se les da demasiado alimento y este no está compuesto por la cantidad de nutrientes que ellos necesitan, por lo que aumentan el consumo sin llegar a satisfacer sus necesidades. Existen alimentos diseñados para hacer bajar de peso a tu gato con alto contenido proteico, gran cantidad de fibra y bajo porcentaje de grasa, el cambio de su alimentación debe ser gradual, pero cuando termines de cambiar su dieta totalmente puedes continuar dándole este tipo de alimentos sin problemas, conservará un peso adecuado y gozará de muy buena salud.

¿Cuáles enfermedades pueden ser prevenidas eligiendo un alimento de calidad?

La dieta de nuestras mascotas, al igual que en los humanos, puede afectar negativamente su salud. Si le proporcionas un alimento alto en carbohidratos pero sin los nutrientes suficientes puedes ocasionar un problema de obesidad en tu gato.

De igual forma hay otras enfermedades como la gastritis, alergias causadas por componentes del alimento, problemas de desnutrición, diarreas y vómitos que puedes evitar eligiendo una correcta alimentación para tu mascota, preferiblemente sugerida por un especialista en la materia. Algunas de estas enfermedades requieren un tratamiento delicado y a veces bastante costoso por lo que es conveniente que las prevengas adquiriendo alimentos de alta calidad.

¿Por qué los gatos no consumen suficiente agua que no esté incluida en el alimento?

Los gatos domésticos descienden de gatos salvajes que son provenientes de zonas desérticas en las que se alimentaban de insectos y pequeñas presas. En este ambiente no era común la presencia de agua y los gatos absorbían el líquido necesario de las presas que cazaban. Por esta razón los gatos domésticos no tienen la necesidad instintiva de buscar agua, de hecho su organismo está diseñado para absorber la mayor cantidad de agua posible de su alimento y ahorrar el líquido al máximo, sin embargo el agua es un componente muy importante que no debe dejar de ingerir.

Se recomienda colocar a disposición de la mascota una o varias fuentes de agua fresca y limpia, cambiarla al menos una vez al día e incluso si es posible colocar un surtidor de agua en circulación, pues estos animales suelen preferirlo de esta manera.

¿Cómo debe ser la alimentación de un gato en crecimiento?

En su edad temprana los gatos experimentan un crecimiento bastante rápido, por lo que su alimentación debe proporcionarles una gran cantidad de energía, debe ser rica en proteínas, minerales, vitaminas y todos los nutrientes que son necesarios para su crecimiento.

Esta cantidad de energía en el alimento debe conservarse desde el destete hasta que el gato cumpla los 4 meses de edad, a partir de este momento su crecimiento se vuelve un poco más lento y se le deben dar alimentos menos ricos en grasas. Al cumplir un año de edad termina el proceso de crecimiento y se le puede comenzar a alimentar con comida para gatos adultos adecuado a su nivel de actividad.

¿Debo permitir que consuma animales que caza por sí mismo?

Los gatos por naturaleza son animales cazadores, en la capacidad de atrapar cualquier presa que esté cerca de ellos. Un gato bien alimentado puede cazar algún animal y no comerlo, pues su organismo no necesita de esos nutrientes, pero su instinto natural lo llevará a desarrollar estas prácticas siempre que pueda.

No es dañino para un felino consumir las presas que están genéticamente diseñados para ingerir: ratones, insectos, pequeños pájaros, entre muchos otros.

Equipo que trabajó en este articulo:
  • María Mier y Terán
    Escritora
  • Kath Saliman
    Editora