Guía completa ▶ Ingredientes en los alimentos para gatos

Actualizado Junio 2020
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Composición de alimentos para gatos

Última Actualización Junio 2020


La información suministrada en las etiquetas de los alimentos para mascotas no siempre es demasiado explícita o clara, de hecho está redactada de una manera en la que la mayoría de los usuarios quedan un poco desorientados. Al ir al supermercado y situarte en el estante de los alimentos para tu gato probablemente te quedes pensando cuál será la mejor opción.

La mejor manera de saber cuál es el alimento más adecuado para tu gato es poder interpretar de manera correcta toda la información contenida en las tablas nutricionales de los productos, de esta manera podrás escoger el que esté acorde a su condición física, edad y peso, pues dependiendo de si deseas que crezca de manera fuerte y saludable porque está en su etapa de desarrollo o de que debas cuidar su alimentación porque es un gato de edad avanzada, tendrás que escoger entre una marca u otra.

Para hacerte un poco más fácil la tarea hemos seleccionado algunos productos que están en el top de su categoría: 



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Si los ingredientes que contiene el alimento de tu gato no son los adecuados para una alimentación balanceada es probable que tu mascota llegue a sufrir de sobrepeso y desnutrición.

Descifrando la lista de ingredientes

En los empaques de alimentos para gatos podrás encontrar una tabla nutricional y también los ingredientes que conforman el producto. Para una dieta regular de mantenimiento, los alimentos secos ordenan sus ingredientes de manera que la proteína principal va en primer lugar y luego de esta le pueden seguir otras proteínas secundarias agregadas como también los carbohidratos usados como relleno, las grasas o aceites, los conservantes en caso de tenerlos, las vitaminas y los minerales.

  • Siempre debe estar presente la Taurina, un aminoácido esencial en la alimentación de los felinos.

Sin embargo, existen muchas marcas conocidas en el mercado como “Premium” que no siguen esta fórmula para su composición. Por ejemplo en un producto de pollo y arroz indica en su lista de componentes en este orden: pollo, arroz para cerveceros, harina de gluten de maíz, harina de subproductos de aves de corral, harina de trigo, sebo de res conservado con tocoferoles mixtos (fuente de vitamina E) y granos integrales de maíz. Luego de esto se sitúan otros productos cárnicos, conservantes, vitaminas y minerales. Esta lista de ingredientes no representa un alimento “Premium” y no es “el mejor” de los alimentos que le puedas dar a tu gato, podría clasificarse como un producto de calidad media a buena.

Existen organismos y asociaciones de regulación de alimentos para mascotas que establecen los parámetros para los ingredientes que se pueden listar en estos productos. Una fábrica no puede colocar un ingrediente en su empaque a menos que cumpla con las condiciones establecidas por estos funcionarios. Como el responsable dueño de un gato, seguramente querrás saber que representa realmente la presencia de todos estos ingredientes en el alimento de tu mascota, como afectan a su salud, desarrollo y comportamiento. 

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Es importante que conozcas la composición del alimento que le suministras a tu gato, de esto depende su estado de salud y bienestar.

Productos de carne

Los aminoácidos que necesita tu mascota para construir y mantener sus músculos, huesos, sangre, órganos, sistema inmunológico, uñas y hasta su pelaje son provenientes de las proteínas que este consume, por eso es muy importante que le proporciones una excelente fuente de proteína constantemente. Existen muchas combinaciones de ingredientes que brindan un excelente perfil de aminoácidos.

  • Pollo: Se define “pollo” a la combinación limpia de carne y piel que contenga o no el hueso. Su origen debe ser del pollo entero o de sus partes, excluyendo de estas la cabeza, las plumas, las patas y las entrañas. Por lo general este ingrediente está contenido en productos para mascotas de alta calidad, no obstante, la cantidad de piel y huesos presente puede influir de manera importante en la calidad de la proteína.
  • Harina de subproductos de aves de corral: cuando este ingrediente es mencionado en los componentes del alimento implica que contiene partes molidas, debidamente procesadas y limpias de la carcasa de aves de corral sacrificadas. Las partes del animal que lleva esta harina pueden ser el cuello, las patas, intestinos y huevos sin desarrollar. No debe contener plumas, si estas están presentes debe ser en el porcentaje que se considera como inevitable en las buenas prácticas del procesamiento. Aunque en un ambiente natural los gatos puedan ingerir estas partes de las aves de corral debes tener en cuenta que proporcionarle alimento procesado no es “natural” por lo que su cuerpo no asimila el alimento de la misma manera. Te aconsejamos, por el bienestar de mascota, no seleccionar productos que tengan como primer ingrediente comida derivada.
  • Sebo de res: es el subproducto obtenido del tejido del ganado durante su procesamiento para la comercialización. La grasa obtenida del sebo de res es una grasa saturada por lo que es considerada una fuente inferior para estos productos. Su uso es principalmente para darle sabor al alimento.
  • Harina de pescado: constituye el tejido limpio, seco y molido del pescado entero y en buen estado sin incluir los esquejes. Una porción del aceite puede ser extraído o dejarse presente y su humedad no debe ser mayor al 10 por ciento. Si la harina incluye sal debe ser nombrada como ingrediente si su porcentaje supera el 3% y además no debe ser mayor al 7%, debes estar alerta a la presencia del exceso de sal, pues podría perjudicar a tu mascota.
  • Producto de huevo: el estado de los huevos puede ser deshidratados, líquidos o congelados y deben estar libres de conchas. Su etiqueta de cumplir con las normas de los organismos correspondientes que rigen los huevos.
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Las carnes son la principal fuente de proteína para tu mascota. Procura no darle harinas de carne ni alimentos en los que la proteína no sea el ingrediente principal.

Carbohidratos

Al proporcionarles carbohidratos a los gatos estos pueden usarla como fuente de energía, pues proporcionan componentes básicos como la glucosa para la energía celular, además son fuente de fibra en las dietas para mascotas lo que en una proporción adecuada representa una buena salud intestinal. En algunos alimentos pueden estar presentes los llamados rellenos vacíos que son el producto de otros procesos. Los carbohidratos recomendados para los alimentos de mascotas son aquellos que indican poseer un grano integral, esta opción es la más saludable para tu gato.

  • Arroz de los cerveceros: es el arroz sobrante en la fabricación de cerveza, más propiamente se refiere al residuo seco y extraído del arroz resultante de la fabricación de mosto que es la parte líquida del grano malteado. Este arroz puede contener lúpulos hechos polvo, secos y gastados siempre y cuando su cantidad no exceda el 3%. Como puedes deducir, este residuo de arroz que queda en el proceso no tiene la misma calidad de carbohidratos que posee el arroz integral.
  • Harina de gluten de maíz: es el residuo seco del maíz luego de la eliminación de un gran porcentaje del almidón, el germen y la separación del salvado. Este gluten queda después del proceso de fabricación de los productos principales del maíz como su almidón o el jarabe, así como muchos otros. La razón por la cual el maíz se usa regularmente como relleno es por su bajo precio pero lamentablemente muchos gatos son alérgicos a este carbohidrato. Si eliges algún alimento para gatos que contenga maíz es mejor escoger aquel que contenga “harina de maíz” que aún incluye su germen y no es solo un residuo de producción.
  • Harina de trigo: está definido como la harina de trigo que incluye las pequeñas partículas del salvado de trigo, germen de trigo y lo que queda en la llamada “cola del molino”. Por lo general es un producto obtenido en el proceso habitual de molienda comercial y está estipulado que no debe contener más de 1,5% de fibra cruda.
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¿Sabías qué?

Seguramente sabes que en el antiguo Egipto los gatos eran adorados por las personas, incluso habían reglamentos que establecían que robar o vender a estos felinos era penado con la muerte debido a que su labor cazando roedores era muy importante para esta sociedad.

Conservantes y Suplementos

Las vitaminas y minerales representan un porcentaje muy pequeño en la comida para mascotas, pero a su vez, representa más o menos la mitad de los ingredientes listados en los empaques y ocupan un espacio importante debido a sus largos nombres. Los alimentos para gatos que anuncian “alimento completo y balanceado” deben contener un mínimo de 25 vitaminas y minerales esenciales para estos animales.

  • Mezcla de tocoferoles: los alimentos de alta gama por lo general usan tocoferoles mixtos, lo cuales son una fuente conocida de vitamina E. La vitamina A también está presente así como los conservantes. Su efectividad no es tan alta como con los químicos BHA y BTA por lo que debes estar atento a la fecha de caducidad del empaque para garantizar que el alimento se encuentre en buen estado.
  • Caseinato de sodio: este es un producto muy similar al suero obtenido de los lácteos. El sodio lo convierte en un componente salado y por esto es utilizado para darle sabor y preservar el alimento.


  • Cloruro de potasio: este componente es una sal de potasio a ácido clorhídrico. Todas las especies usamos el potasio para funciones esenciales como el corazón o el sistema nervioso, pero en el alimento para gatos más que un nutriente se usa para darle sabor a la comida y como conservante.
  • Ácido fosfórico: es un mineral que está compuesto en un 32 por ciento de fósforo, este aditivo también se usa para acidificar el alimento y ayuda a que el animal mantenga el pH de su orina con valores normales.
  • Levadura seca cervecera: este componente debe tener como origen la elaboración de cebada o cerveza para el consumo humano. El aditivo después de un proceso de esterilización y con ausencia de leudante es una levadura inactiva conformada por el organismo unicelular Saccharomyces cerevisiae. La levadura seca de cerveza es una fuente de proteína rica en aminoácidos y vitaminas del grupo B. Estos nutrientes ayudan al felino a construir y mantener sus músculos, huesos, sangre, órganos, sistema inmunológico e incluso la capa de sus uñas. Si los niveles de aminoácidos se ven disminuidos en el organismo las proteínas no sintetizarán de la manera en la que deben para que el cuerpo del gato funcione correctamente.

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Darle a tu gato todas las vitaminas y minerales que necesita es muy importante para mantener su salud óptima.

  • La vitamina B también contribuye con las funciones cerebrales, la fuerza muscular, la producción de glóbulos rojos y la digestión. Los humanos no son grandes fanáticos de la levadura de cerveza por su sabor amargo pero las mascotas como los perros y gatos la encuentran casi tan atractiva como la carne misma. Un probiótico también puede ayudar a reducir el estrés y la enfermedad como también ayuda a prevenir las pulgas.
  • Sabores naturales: según lo establecido, este componente puede tener origen solo en fuentes vegetales, animales o extraídas de estos. Puede encontrarse no procesado, haber pasado por un procesamiento físico, procesamiento de calor, procesamiento de purificación, extracción, hidrólisis, enzimólisis o fermentación. Estos sabores no pueden se creados a través de procesos químicos y tampoco puede contener ningún aditivo químicamente sintético o coadyúvate de procesamiento, excepto en las cantidades que son inevitables por buenas prácticas de procesamiento. Este componente es muy inespecífico y puede ser ignorado pues en pocas ocasiones se sabe qué es realmente.
  • Ingredientes restantes: son las vitaminas y minerales que aparecen en la mayoría de las listas de ingredientes de los alimentos para mascotas. Sus nombres por lo general son largos y difíciles de recordar. A continuación están enlistadas para que te vayas familiarizando con estos componentes: carbonato de calcio, pirofosfato tetrasódico, monoclorhidrato de L-lisina, sal, cloruro de colina, suplementos vitamínicos (E, A, B-12, D-3), taurina, sulfato de zinc, sulfato ferroso, ácido ascórbico (fuente de vitamina C), L-alanina, suplemento de riboflavina, niacina, pantotenato de calcio, sulfato de manganeso, biotina, mononitrato de tiamina, ácido fólico, sulfato de cobre, clorhidrato de piridoxina, ácido cítrico, complejo menadiona de bisulfito de sodio (fuente de actividad de vitamina K), calcio yodato y selenito de sodio A-4623.

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"De todas las criaturas de Dios, solo hay una que no se puede esclavizar con la correa, el gato".

Mark Twain

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los ingredientes más recomendables para los gatos?

La alimentación de los gatos puede ser con productos comerciales como piensos secos o húmedos o dieta natural.

  • La dieta natural se refiere a la comida fresca que le podamos proporcionar al gato como carne de pollo, de cerdo, pavo o pescado entre muchos otros tipos de carne. Es muy recomendable que los gatos tengan este tipo de dietas debido a que es totalmente natural, no contendría colorantes ni aditivos conservantes y además puede resultar más económico que comprarle un pienso en el supermercado.

La digestión que presentan los gatos ante esta dieta de comida fresca es mucho más rápida y sana que la que presentan con alimentos secos o enlatados, por lo que no es recomendable mezclar estos dos tipos de alimentación.

Si quieres alimentar a tu gato de esta forma también puedes incluir un poco de fruta o vegetales a su dieta y un poco de carbohidratos, preferiblemente arroz pues el maíz y el trigo resultan cereales dañinos para la salud del felino.

  • Por otro lado, si piensas darle comida comercial debes asegurarte de que en el empaque indique “carne de pollo” (o algo similar como pavo, pescado, puerco etcétera) y no simplemente “pollo” y mucho menos uno que indique “harina de pollo” o algún subproducto que pueda reducir la calidad de la comida drásticamente.

¿Puedo prepararle su comida?

Sí, de hecho es una de las maneras de alimentarlo más recomendables. Su dieta debe ser en un 80 por ciento de carnes y el resto dividido en grasas, vegetales o frutas y un poco de carbohidratos.

La carne que le proporcionas a tu gato puede ser cruda o un poco cocinada, también es beneficioso que le agregues huesos tiernos a la comida como el que está presente en las patas de pollo o en las alitas, pero estos no debes cocerlos. Al darle este tipo de dieta a tu gato verás como resulta estar más enérgico, saludable, con el pelaje más brillante y sedoso y además es bastante probable que llegue a ser más longevo.

¿Qué alimentos no deben darse a un gato?

Los alimentos como galletas, dulces, golosinas o incluso la leche pueden perjudicar de una manera significativa la salud de tu gato. El organismo del gato no está diseñado para digerir este tipo de alimentos, incluso cuando el gato parece adorarla.

Lee aquí: Alimentos humanos que son tóxicos para los gatos.

No dejes a su alcance estos productos o comida para humanos, porque los gatos pueden ser muy astutos y llegar a estos para consumirlos, pero esto muy probablemente afecte de manera negativa su salud.

¿Qué tipo de ingredientes debo escoger si es un gato cachorro?

Cuando los gatos no han pasado las tres semanas de edad no deberían consumir otra cosa que no sea la leche que les proporciona su madre. La leche de vaca no contiene los nutrientes que estos animales necesitan cuando están pequeños, así que no te confíes, si te es posible, consigue una leche formulada para gatos cachorros.

Los gatos hasta los 12 meses de edad están en su proceso de desarrollo, pero el consumo de energía de estos animales es más alto en sus primeros seis meses de vida por lo que es importante que le suministres más grasas y proteínas de lo que le ofreces a un gato adulto en su proporción y porcentaje. Los gatos cachorros consumen entre un 2 y 3 por ciento de su peso al llegar a adultos, es decir si es un cachorro de gato persa, que pesa en general cerca de unos 10 kilogramos, el cachorro de persa debe comer diariamente el 2 por ciento de 10 kilos.

No olvides proporcionarle la taurina, un aminoácido que no debe faltar nunca en la alimentación de un gato.

¿Cuáles comidas son recomendables en una edad avanzada?

Los gatos están un poco viejos después de los 8 o 9 años de edad, a partir de este momento pueden empezar a perder peso, por lo que es recomendable proporcionarle alimento con alto nivel de energía, además de esto trata de que los alimentos sean húmedos para que su consumo de líquido se mantenga.

Su salud bucal también puede verse afectada por lo que los alimentos blandos son más recomendables y es importante que si el gato padece de alguna enfermedad le proporciones la dieta que tu veterinario ha sugerido.

Equipo que trabajó en este articulo:
  • María Mier y Terán
    Escritora
  • Kath Saliman
    Editora